El chef Anthony Myint gana el Basque Culinary World Prize 2019

El ganador del Basque Culinary World Prize 2019 se ha dado a conocer en un evento que tuvo lugar en San Francisco.  

El chef estadounidense Anthony Myint ha sido proclamado ganador del Basque Culinary World Prize 2019 por usar la gastronomía como un motor para afrontar uno de los retos más apremiantes de la sociedad: “el cambio climático”. Combinando investigación y herramientas prácticas, Myint colabora con restaurantes para encontrar soluciones a medida que reduzcan el impacto medioambiental, y como premio recibirá 100.000 euros para destinar a un proyecto de su elección, que exprese el poder transformador de la gastronomía. El Basque Culinary Center es una institución académica pionera a nivel mundial en su dedicación a la educación universitaria y al desarrollo del potencial de la gastronomía en relación con la educación, la investigación, la innovación y el emprendimiento. Desde su creación en San Sebastián en 2009 ha concentrado sus esfuerzos en crear un espacio interdisciplinario que contribuye a la profesionalización del sector.

Myint, a través de su proyecto ZeroFoodprint y la Perennial Farming Initiative, explora la interrelación entre restaurantes y el medio ambiente.  Él aconseja a las empresas de alimentos sobre opciones viables para reducir su huella de carbono, e incluso sobre cómo ser neutral en emisiones de este elemento.  Ha convencido a docenas de restaurantes de alta gama en todo el mundo para que se unan a su movimiento a favor de la sostenibilidad, incluyendo a Noma (Dinamarca) y Benu (San Francisco). En 2019, a través de la iniciativa Perennial Farming, también unió fuerzas con el estado de California para lanzar el Programa “Restore California”, el cual brinda a los proveedores y consumidores información transparente sobre la huella ambiental de los restaurantes para que puedan tomar mejores decisiones.  Todos los restaurantes de la lista pueden ser neutros en carbono o ayudar a los agricultores locales a eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera. Cabe resaltar que Myint, junto a su mujer, la periodista Karen Leibowitz, ha incorporado el activismo ambiental y social en sus esfuerzos desde que comenzó su carrera en el aclamado restaurante Mission Street Food en 2008.

El Basque Culinary World Prize es un premio único y global otorgado por Basque Culinary Center, institución académica líder en gastronomía, y el Gobierno Vasco, en el marco de la estrategia integral Euskadi-Basque Country. Un galardón que reconoce la labor de chefs con iniciativas transformadoras en áreas de innovación, tecnología, educación, medio ambiente, salud, industria alimentaria y desarrollo social y económico, entre otros.

Anthony Myint ha sido elegido ganador de entre diez finalistas, por un jurado formado por algunos de los y las chefs y expertos más influyentes del mundo. Presidido por el chef Joan Roca ( Celler de Can Roca ), ha incluido también a otros reconocidos especialistas como Massimo Bottura ( Osteria Francescana ), Manu Buffara (Manu), Eneko Atxa (Azurmendi), Dominique Crenn (Atelier Crenn), Yoshihiro Narisawa (Narisawa), Andoni Luis Aduriz (Mugaritz), Enrique Olvera (Pujol), Trine   Hahnemann ( Hahnemanns Køkken ), Katina y Kyle Connaughton (SingleThread ), Tucker Taylor ( Jackson Family Wines ) y Jock Zonfrillo (Orana ), vencedor del Basque Culinary World Prize 2018.

Las diez personas finalistas del Basque Culinary World Prize fueron: Selassie Atadika (Ghana), Siew-Chinn Chin (Malasia/ Estados Unidos) Giovanni Cuocci (Italia), Mario Castrellón (Panamá), Xanty Elías (España), Virgilio Martínez (Perú), Cristina Martínez (México/ Estados Unidos), Douglas McMaster (Reino Unido), Anthony Myint (Estados Unidos) y Lars Williams (Estados Unidos/ Dinamarca).

La selección refleja el alcance actual de un movimiento internacional y multiplicador, comenzado por pioneros con décadas de trabajo transformador como Dan Barber, Rene Redzepi, Jamie Oliver, Alice Waters y Jos é Andr és, entre otros personajes inspiradores.  En 2018, el Basque Culinary World Prize fue otorgado al chef escocés Jock Zonfrillo, quien trabaja por preservar la memoria alimentaria de los pueblos originarios australianos y se ha embarcado en la labor de descubrir y reivindicar esta antigua cultura. La chef colombiana Leonor Espinosa obtuvo el premio en 2017 por reivindicar el saber ancestral de poblaciones colombianas con Funleo. En la edición inaugural el galardón fue otorgado a la chef venezolana María Fernanda di Giacobbe y su iniciativa basada en la educación, el emprendimiento, la investigación y el desarrollo, que se articula en torno al cacao como fuente de identidad, cultura y riqueza económica en Venezuela.

En el acto del anuncio del ganador, Joan Roca, Presidente del Jurado del Basque Culinary World Prize, ha explicado: “En lugar de contribuir al problema del cambio climático, la gastronomía puede ser parte de la solución. Más que un llamado a tomar conciencia, Anthony Myint hace un llamado a la acción brindando herramientas concretas para que nuestro gremio reduzca su impacto en el medio ambiente y forme parte activa dentro de los esfuerzos colectivos que se requieren para abordar una problemática tan universal como esta y ser parte del cambio.”

Entendiendo que la implicación del sector gastronómico en este tema más que relevante es necesaria, y que un verdadero impacto solo se logra en la medida en que chefs en todas partes del mundo se sumen de forma escalable, los miembros del Jurado aprovecharon para asumir el compromiso de sumar sus restaurantes a la red que asesora Food Print Zero. En ese sentido, Mugaritz, Celler de Can Roca, Azurmendi, Atelier Crenn, Pujol, Cosme, Narisawa, entre otros, harán su aporte buscando abonar un ejercicio de coherencia. Anthony Myint, ganador del Basque Culinary World Prize 2019 nos dice: “Empecé a cocinar porque creo que los restaurantes pueden hacer del mundo un lugar mejor, y convertirme en padre hace siete años me inspiro a explorar cómo pueden afrontar los chefs el cambio climático. Desde entonces, científicos han confirmado que un terreno sano y buenas prácticas agrícolas pueden solucionar el calentamiento global. Estoy realmente emocionado de que el Basque Culinary World Prize ponga el foco en soluciones optimistas dentro del mundo de la alimentación, y estoy increíblemente honrado de representar lo que espero sea el comienzo de un movimiento mucho mayor. Creo que todos los componentes del mundo alimentario, chefs, comensales, granjeros y legisladores pueden aunar fuerzas para crear un sistema alimentario renovable. Los restaurantes tienen la oportunidad de restaurar y de recuperar todo el carbono que estuvo presente en el terreno.”

Asimismo, Dominique Crenn , miembro del Jurado y anfitriona del evento comenta que: “El Basque Culinary World Prize es un premio en el que realmente creo. Es un reconocimiento de cómo la gastronomía puede ser más; de cómo puede ser una herramienta para innovar y mejorar la educación, la salud, la investigación, la sostenibilidad y la filantropía. Como chef, siento que tengo la responsabilidad de hacer todo lo que esté a mi alcance para ayudar a transformar la sociedad a través de lo que hago, de hacer cambios más allá de la cocina. Me alegro de que el Basque Culinary World Prize busque reconocer esa labor y esos esfuerzos realizados por chefs de todo el mundo”.

El director General de Basque Culinary Center, Joxe Mari Aizega,destaca que la cuarta edición del Basque Culinary World Prize ha constatado su fuerza gracias al mayor índice de implicación y participación, consolidándose como un fenómeno multiplicador, algo que enorgullece enormemente. El objetivo de este premio es compartir testimonios inspiradores que demuestren que la gastronomía puede ser una herramienta poderosa con la que mejorar la sociedad. El ganador de esta edición es un ejemplo del sentido de responsabilidad que un chef puede asumir; además, del protagonista de una historia inspiradora que estamos entusiasmados de compartir.

Finalmente Bittor Oroz , Viceconsejero de Agricultura, Pesca y Política Alimentaria del Gobierno vasco, este ha querido destacar que el premio “único y global, se enmarca dentro de la Estrategia EUSKADI BASQUE COUNTRY del Gobierno Vasco, inclusiva y ambiciosa porque sabemos que sólo desde la colaboración podremos ganar nuestro propio espacio en el mundo y reforzar Euskadi como territorio de referencia internacional. Contamos con la experiencia y trayectoria acreditada de un País que ha vivido siempre abierto al mundo y disponemos, además, de una red propia de comunidades vascas en el exterior activas y comprometidas con el reto de la internacionalización de Euskadi. A través de iniciativas como el BCWP, contribuimos a la configuración de un nuevo modelo social más justo y sostenible al servicio de las personas.”

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