Mieloma múltiple: un cáncer más frecuente a partir de los 60 años

De acuerdo con el Centro Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC), a nivel mundial hay un estimado de 114 000 casos nuevos y 80 000 muertes cada año. En nuestro país, se encuentran 433 casos nuevos, 721 prevalentes, 330 fallecimientos y una incidencia de 1.7 por cada 100 000 habitantes.

El mieloma múltiple es el segundo tipo de cáncer sanguíneo más común, con un 10% de este tipo de neoplasias. Se caracteriza por afectar las células plasmáticas de la médula ósea, un tejido esponjoso al interior de los huesos como la espina dorsal y la pelvis. Como resultado, se produce una cantidad excesiva de estas células, que se infiltran en el tejido óseo, alteran la composición de la sangre y debilitan al paciente. Debido a que actúa sobre distintas partes del cuerpo, se denomina “múltiple”.

El número de casos ha ido en aumento. En la última década, se ha incrementado 0.8% por año. A nivel mundial, se conoce un aproximado de 114 000 casos y 80 000 fallecimientos anuales. Mientras que en Latinoamérica se registran 16 067 diagnósticos; en el Perú, se conocen 1.7 casos cada 100 000 habitantes, 433 nuevos, 721 prevalentes y alrededor de 330 muertes al año. Algunas poblaciones se ven afectadas con una frecuencia mayor. Así como la incidencia aumenta en mayores de 60 años, los hombres y las personas de raza negra son más propensos a padecer mieloma que las mujeres y otras razas.

Entre los síntomas, se presentan infecciones frecuentes, posiblemente con fiebres prolongadas, anemia, sangrado por distintas vías, hematomas, problemas óseos como dolor, fractura o adelgazamiento de los huesos y función renal reducida, que puede desencadenar una insuficiencia. Otras señales de las neoplasias también se hacen presentes, como sensación de cansancio, debilitamiento y pérdida de peso.

Los doctores requieren de análisis para poder realizar un diagnóstico. Por ejemplo, exámenes por imágenes, pruebas de laboratorio como un hemograma o biopsia de médula. El tratamiento depende de cuán avanzada esté la enfermedad y de los síntomas. El mieloma puede ser tratado con quimioterapia, trasplante de células madre, radiación o terapia dirigida, la cual solo ataca las células cancerosas sin dañar las sanas. Si el mal es detectado en un chequeo rutinario y sin síntomas, es posible que no necesite un régimen inmediato.

Ante cualquier posible dolencia, siempre es recomendable mantenerse atento. Esto es todavía más importante en poblaciones afectadas con más frecuencia por algunos males, como la tercera edad en el caso del mieloma múltiple. Realizar visitas médicas periódicas y estar siempre atentos a potenciales síntomas son parte de un buen cuidado de la salud, que facilitará diagnósticos tempranos de cualquier enfermedad y, de esa manera, mejores expectativas terapéuticas.

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